恐怖をテーマにすると

「恐怖は人類の最も古い感情である」というラヴクラフトの名言がある。
それを反映して恐怖の対象として描かれたものは多岐にわたり、古くは神や霊、吸血鬼等といった超自然的な物事が扱われた。
宇宙から見た人間存在の儚さ、疎外感を恐怖と感じれば、それも恐怖小説のテーマとなりうる。
近年では人間心理の謎を扱うサイコホラーも人気である。
しかし一方で、発達障害や精神疾患に対するステレオタイプな誤解をもたらす可能性もある。
スタイルや恐怖の対象によって、ゴシックホラーやモダンホラーという分類もある。
ホラー小説とホラー映画の間には、同じ怪奇を扱っているという以上の強い関連がみられる。